La France salue la décision de reporter d’un an l’Exposition universelle de Dubaï.

Le Pavillon France se réinvente face aux enjeux actuels et donne rendez-vous aux visiteurs en 2021.

 

France supports the decision to postpone World Expo Dubai to next year. 

France Pavilion reinvents itself tackling today’s challenges and is looking forward to welcoming visitors in 2021.

 

 

La France salue la décision de reporter l’Expo 2020 Dubaï du 1eroctobre 2021 au 31 mars 2022. 

Le Pavillon France, porté par la COFREX (Compagnie Française des Expositions, chargée de l’organisation des participations françaises dans les Expositions universelles et internationales) et ses partenaires donnent rendez-vous aux visiteurs en octobre 2021 autour d’une ambition renouvelée. 

 

France supports the decision to postpone the event by one year, from October 1st, 2021 to March 31st, 2022.  

The France Pavilion, with the support of Compagnie Française des Expositions (COFREX), the body in charge of organizing France’s participation in international and world exhibitions, and its partners, invite visitors to share their renewed ambition in October 2021. 

 

Questions concernant le report de l’Expo 2020 à Erik Linquier, Commissaire Général du Pavillon France à l’Exposition Universelle 2020, Dubaï 2020, et Président de la Cofrex 

 

Questions regarding the postponement of Expo 2020 to Erik Linquier, General Commissioner of the French Pavilion at the Universal Exhibition 2020, Dubai 2020, and President of Cofrex 

Erik LINQUIER

 

Madame Magazine - Quelle fut votre réaction et celle de l’équipe de la COFREX à l’annonce du report de l’expo ? est-ce que ce genre de situation est envisagé lorsque l’on monte le projet ? 

Erik Linquier - Nous sommes face à une situation totalement inédite et je vous confirme que la gestion du report d’un événement de cette ampleur est un énorme défi à relever. Toute l’équipe est pleinement investie depuis le début de la crise sanitaire, et le restera jusqu’à l’ouverture de l’Exposition universelle en 2021. Avec nos partenaires, nos parties prenantes et tous les acteurs impliqués sur le projet du Pavillon France, toute l’équipe de la COFREX redouble d’efforts et d’engagement pour que le Pavillon France à l’Exposition universelle de Dubaï soit mémorable et unique.

 

Madame Magazine - What was your reaction and the one of the COFREX team at the announcement of the postponement of the expo? Is this kind of situation considered when setting up the project?

Erik Linquier - We are facing a completely new situation and I can confirm that managing the postponement of such an event  is a huge challenge. The whole team has been fully invested since the start of the health crisis, and will remain so until the opening of the Universal Exhibition in 2021. With our partners, our stakeholders and all the actors involved in the French Pavilion project, the entire COFREX team redoubles their efforts and commitment so that the French Pavilion at the Universal Exhibition in Dubai is memorable and unique.

 

 

 

MM - Pouvez-vous nous expliquer comment s’est passé le vote qui a décidé de reporter l’expo 2020 du 1eroctobre 2021 au 31 mars 2022 ? 

EL - Depuis le mois de mars, le caractère imprévisible de la propagation du Covid-19 a entrainé de nombreux pays à fermer leurs frontières pour une période indéterminée, et les instances de l’OMS alertaient sur l’accélération de la pandémie. La santé de toutes les populations et personnes impliquées dans cet évènement est la priorité absolue. C’est pourquoi dans cette conjoncture, et après avoir consulté très largement les instances compétentes (OMS, experts, médecins, etc.), il est apparu que toutes les conditions n’étaient pas réunies pour garantir la santé de tous, visiteurs comme employés sur place.

Plusieurs étapes se sont succédé, mobilisant le Bureau International des Expositions (BIE) et ses États Membres, l’Expo 2020 Dubaï, le Gouvernement de Dubaï et l’ensemble des pays participants, dont la France.

Le 4 mai, le BIE a annoncé que la résolution annonçant ce report avait obtenu la majorité requise des 2/3 des États Membres, donc cet événement devrait se dérouler du 1er octobre 2021 au 31 mars 2022. L’officialisation de cet acte interviendra le 29 mai prochain.

La France salue la décision annoncée officiellement par l’Expo de reporter cet événement international en 2021. 

 

MM - Can you explain how the vote, which decided to postpone Expo 2020 from October 1, 2021 to March 31, 2022, went?

EL - Since March, the unpredictability of the spread of Covid-19 has led many countries to close their borders for an indefinite period, and WHO authorities have warned of the acceleration of the pandemic. The health of all the populations and people involved in this event is the top priority. This is why, regarding the situation and after having consulted very widely the competent authorities (WHO, experts, doctors, etc.), it appeared that all the conditions were not met to guarantee the health of visitors and employees on the spot.

Several stages followed, mobilizing the Bureau International des Expositions (BIE) and its Member States, Expo 2020 Dubai, the Government of Dubai and all the participating countries, including France.

On May 4, the BIE announced that the resolution announcing this postponement had obtained the required majority of 2/3 of the Member States, so this event should take place from October 1, 2021 to March 31, 2022. The formalization of this Act will take place on 29 May.

France welcomes the Expo’s officially announced decision to postpone this international event to 2021.

 

 

MM - Les travaux de construction du pavillon France sont-ils toujours en cours ? Si oui, quelles mesures ont été mises en place pour protéger les personnes qui travaillent sur le chantier ?

EL - A ce jour, notre priorité est la sécurité et la santé des employés sur le chantier du Pavillon France. Depuis le début de la crise sanitaire, cette sécurité passe par la mise en place de toutes les mesures barrières nécessaires prévues par le gouvernement émirien et de l’Expo 2020 pour garantir la santé des travailleurs. 

Nous travaillons avec notre constructeur Besix depuis le début de la crise sanitaire pour mettre en place les mesures sanitaires, et sensibiliser les équipes du chantier du Pavillon France aux règles d’hygiène et aux mesures de sécurité. Tous les salariés sont suivis de près par l’infirmier de notre constructeur qui vérifie quotidiennement leur état de santé. En ligne avec les autorités sanitaires locales et afin de protéger les ouvriers, les mesures de sécurité ont été renforcées pour identifier et isoler les cas, et désinfecter les locaux et les infrastructures.

 

MM - Is the construction of the French pavilion still in progress? If yes, what measures have been put in place to protect the people working on the site?

EL - To date, our priority is the safety and health of employees on the site of the French Pavilion. Since the start of the health crisis, this security has required the implementation of all the necessary measures planned by the UAE government and Expo 2020 to guarantee the health of workers.

We have been working with Besix, our building company, since the start of the health crisis to implement health measures, and to raise awareness among the teams at the French Pavilion site about hygiene rules and safety measures. All employees are closely monitored by Besix nurse, who checks their health on a daily basis. In line with local health authorities and in order to protect workers, security measures have been reinforced to identify and isolate cases, and sanitize premises and infrastructure.

 

 

MM - La date de livraison du pavillon France va-t-elle être modifiée ? Le Pavillon ne va-t-il pas souffrir des conditions climatiques locales ? 

EL - Le Pavillon a été conçu selon les normes et la réglementation dubaïotes, il est donc parfaitement adapté au climat local (températures élevées, vent, termites). En revanche, le report d’un an de l’Expo 2020 va naturellement affecter sa construction et certains retards sur le chantier risquent de survenir à cause du Covid-19. En effet, cette crise a des conséquences sur les délais allongés quant à la production et la livraison de certains matériaux. Par ailleurs, pour protéger la santé des ouvriers du chantier, ceux-ci ne peuvent pas être aussi nombreux en raison de la distanciation sociale nécessaire. 

 

MM - Will the end of the construction of the French Pavilion be postponed? Will the Pavilion suffer from local climatic conditions?

EL - The Pavilion was designed according to Dubai standards and regulations, so it is perfectly adapted to the local climate (high temperatures, wind, termites). However, the postponement of Expo 2020 by one year will naturally affect its construction and some delays on the site may occur due to the Covid-19. Indeed, this crisis has consequences on the extended deadlines for the production and delivery of some materials. In addition, to protect the health of construction workers, they cannot be as numerous because of the necessary social distancing.

 

MM - Quelles seront les conséquences de ce report pour le pavillon France et pour l’expo en général ? Quelle est la position de vos partenaires ?

EL - Le but d’une Exposition universelle est de sensibiliser et trouver des solutions aux plus grands défis de notre époque. Ainsi, la thématique de l’Expo 2020 Dubaï « Connecter les esprits, Construire le futur » est plus que jamais d’actualité. Pendant six mois, tous les pays du monde seront réunis pour réfléchir, proposer et mettre en œuvre des solutions concrètes au service de l’humanité. A l’aune de cette crise sanitaire, cette thématique n’est dès lors plus une proposition, mais un impératif. Ainsi, la France se fera l’écho de cette nécessité, et nous avons engagé un travail avec nos partenaires et parties prenantes pour réinventer la programmation du Pavillon France face aux enjeux actuels. Entièrement sensibilisés et impliqués sur les enjeux soulevés par cette crise sanitaires, les partenaires et l’équipe de la Cofrex poursuivent ensemble le travail engagé. 

Les partenaires du Pavillon France ont tous accueilli très favorablement la décision du report pour se concentrer sur la santé et la sécurité de la communauté internationale. Ils nous ont confirmé maintenir leur participation aux côtés du Pavillon France, et je tiens à les remercier pour leur confiance, leur coopération et l’énergie déployée. 

 

MM - What will be the consequences of this postponement for the French Pavilion and for the exhibition in general? What is the position of your partners?

EL - The aim of a Universal Exhibition is to raise awareness and find solutions to the greatest challenges of our time. Thus, the theme of Expo 2020 Dubai "Connecting minds, creating the future" is more relevant than ever. For six months, all the countries of the world will come together to think, suggest and implement concrete solutions at the service of humanity. In the light of this health crisis, this theme is no longer a proposition, but it is essential. Thus, France will echo this need, and we have initiated work with our partners and stakeholders to reinvent the programming of our Pavilion in the face of current challenges. Fully aware and involved in the issues raised by this health crisis, the partners and the Cofrex team keep on working together.

All our partners have welcomed the decision to postpone the event to focus on the health and safety of the international community. They confirmed their participation alongside the French Pavilion, and I would like to thank them for their confidence, their cooperation and their dynamism.

 

MM - Dans toute situation il faut positiver, ce report va-t-il permettre de boucler des budgets et de travailler plus sur les événements, les animations et le programme du pavillon France ? 

EL - Absolument ! Toute l’équipe de la Cofrex travaille déjà sur l’impact de ce report, et nous adapterons naturellement nos projets au nouveau calendrier. Nous allons optimiser ce temps supplémentaire pour porter une attention encore plus particulière à l’expérience des visiteurs, à la programmation, à la communication, etc.

 

MM - In any situation, one must stay positive. Will this postponement allow you to complete budgets and to work more on the events and the program of the French pavilion?

EL - Absolutely! The entire Cofrex team is already working on the impact of this postponement, and we will naturally adapt our projects to the new schedule. We are going to optimize this extra time to pay even more attention to the visitor experience, programming, communication, etc.

 

MM - Certains scientifiques évoquent la possibilité d’une deuxième vague du covid-19 en automne, voire en 2021. Cette situation a-t-elle été évoquée ? Si oui a-t-on envisagé une annulation possible de l’expo 2020 ?

EL - Je ne suis pas en mesure de m’exprimer sur les prévisions sanitaires des prochains mois, mais les organisateurs de l’Expo suivent naturellement cela de près et toutes les mesures sanitaires nécessaires seront prises quoi qu’il en soit. La crise du COVID-19 se traduit à ce stade par un report de calendrier d’un an de l’Expo 2020, et l’annulation de l’Exposition universelle n’a pas été envisagée car les Expositions Universelles sont importantes et utiles pour les pays et pour les populations. Elles sont destinées à réunir les nations autour d’enjeux et de défis communs. Elles ont pour ambition de trouver des solutions aux problèmes et aux enjeux mondiaux et cet objectif sera d’autant plus nécessaire après cette crise inédite que nous vivons.

 

MM - Some scientists have raised the possibility of a second wave of covid-19 in the fall, or even in 2021. Has this situation been mentioned? If so, has the option of the cancellation of Expo 2020 been considered?

EL - I can’t speak about the health forecasts for the coming months, but the organizers of the Expo are following this closely and all necessary sanitary measures will be taken in any case. The COVID-19 crisis results, at this stage, in a one-year postponement of Expo 2020. The cancellation was not envisaged because Universal exhibitions are important and useful for countries and for people as they are intended to bring nations together around common issues and challenges. Their ambition is to find solutions to global problems and this objective will be all the more necessary after the unprecedented crisis that we are experiencing.

 
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