Le Louvre Abu Dhabi est né de la collaboration exceptionnelle entre Abu Dhabi, la capitale des Émirats arabes unis, et la France.

Il est le premier musée d’ambition universelle dans le monde arabe et ouvre une nouvelle perspective sur l’histoire de l’art dans un univers globalisé. Icône architecturale conçue par Jean Nouvel, le musée se situe sur l’île de Saadiyat, un quartier dédié à la culture et aux arts. Dans ses galeries permanentes spacieuses, l’accrochage inaugural présente 600 oeuvres, dont 300 sont issues de la collection, et 300 sont prêtées par 13 musées partenaires français. Le Louvre Abu Dhabi lancera son programme d’expositions temporaires en décembre.

 

 

 Louvre Abu Dhabi is the result of a unique collaboration between Abu Dhabi, the capital of the United Arab Emirates (UAE), and France.

It is the first museum of its kind in the Arab region and offers a new perspective on the history of art in a globalised world. 

An iconic architectural masterpiece designed by Jean Nouvel, it is located on the waterfront in Abu Dhabi’s cultural district on Saadiyat Island. The inaugural installation in its spacious collection galleries will present 600 works of art, half from its own rich holdings, and half consisting of stellar works visiting from its 13 partner museums in France. The museum will also begin an ongoing programme of special exhibitions in December.

 

L’architecte Jean Nouvel a conçu le Louvre Abu Dhabi comme une ville-musée (medina) qui combine inspiration arabe traditionnelle, design contemporain et prouesses d’ingénierie de pointe visant à contrôler les dépenses énergétiques. Les visiteurs peuvent emprunter des promenades surplombant la mer à l’abri de la coupole emblématique du bâtiment. Cette coupole se compose de 7 850 étoiles en métal, toutes différentes, assemblées selon une structure géométrique complexe. Le soleil qui filtre à travers cette structure crée une « pluie de lumière » évoquant l’ombre des palmes entrecroisées des oasis des Émirats arabes unis. 

Jean Nouvel, architecte du Louvre Abu Dhabi a déclaré « Le Louvre Abu Dhabi matérialise un programme exceptionnel au sens littéral du terme. Sa vocation est désormais d’exprimer l’universel à travers les âges. Son architecture se veut le lieu de convergence et d’interférence entre l’immense ciel, la mer-horizon et le territoire du désert. Son dôme et sa coupole impriment le lieu de la conscience du temps et de l’instant par une lumière évocatrice d’une spiritualité qui lui est propre. »

 

Architect Jean Nouvel has designed Louvre Abu Dhabi as a museum city (medina) which combines traditional Arabic inspiration with contemporary design and cutting-edge energy-efficient engineering. Visitors can walk along promenades overlooking the sea underneath the iconic dome, comprised of 7,850 unique metal stars set in a complex geometric pattern. When sunlight filters through, it creates a moving ‘rain of light’, reminiscent of the overlapping palm trees in the UAE’s oases. 

Jean Nouvel, the architect of Louvre Abu Dhabi, said: “Louvre Abu Dhabi embodies an exceptional programme in the literal sense of the word. Its vocation is now to express what is universal throughout the ages. Its architecture makes it a place of convergence and correlation between the immense sky, the sea-horizon and the territory of the desert. Its dome and cupola imprint the space with the consciousness of time and of the moment through an evocative light of a spirituality that is its own.”

La collection 

La collection du musée s’enrichit constamment et réunit d’ores et déjà plus de 600 chefs-d’oeuvre et artefacts de premier-plan qui vont des pièces archéologiques aux objets d’art décoratif, aux sculptures néo-classiques, aux peintures des maîtres modernes et aux commandes contemporaines. La moitié de ces oeuvres seront présentées dans les 6 400 mètres carrés des galeries permanentes.

Parmi les chefs-d’oeuvre anciens de la collection citons une Princesse de Bactriane créée en Asie centrale à la fin du IIIe millénaire avant J.-C., un Sphynx grec du VIe siècle avant J.-C., un bracelet d’or iranien en forme de lion. Concernant l’exploration des religions universelles, les visiteurs pourront découvrir des extraits de textes sacrés, tels un Feuillet du « Coran bleu », une Bible gothique, un Bodhisattva du IIe ou IIIe siècle et une Tête de Bouddha en marbre blanc originaire de Chine. 

Parmi les pièces majeures d’époques postérieures, citons un ancien astrolabe exposé dans la salle traitant de la science de la cosmographie ; une commode en laque chinoise rouge fabriquée en France par Bernard II van Risenburgh, témoignage des interactions culturelles qui ont accompagné les échanges commerciaux transcontinentaux ; une Vierge à l’Enfant de Giovanni Bellini qui illustre l’émergence de l’art religieux et de son iconographie. 

D’autres oeuvres, telles une Tête Oba en bronze du royaume du Bénin et Le Bon Samaritain de Jacob Jordaens illustrent la magnificence des cours royales dans le monde. 

Une série de peintures iconiques capturent le moment d’émergence de la modernité, parmi lesquelles La Partie de bésigue de Gustave Caillebotte, Douceur d’Orient de Paul Klee, Le Bohémien de Manet, Les Enfants luttant de Gauguin, Jeune Émir à l’étude d’Osman Handy Bey, Composition en bleu, rouge, jaune et noir de Piet Mondrian, La Lectrice soumise de René Magritte et Portrait d’une dame de Picasso. 

La collection d’art contemporain comprend neuf toiles de Cy Twombly, une sculpture monumentale de l’artiste internationalement connu Ai Weiwei, et des installations in situ monumentales créées par Jenny Holzer et Giuseppe Penone, premières commandes d’un programme en cours. Ces oeuvres exposées à l’extérieur à l’abri de la coupole, sont intégrées à l’architecture du musée.

 

The collection 

Presented across 6,400 square metres of galleries, the museum’s growing collection includes more than 600 important artworks and artefacts, approximately half of which will be presented for the opening year. It includes ancient archaeological finds, decorative arts, neoclassical sculptures, paintings by modern masters and contemporary installations.

 

Ancient masterpieces from the collection include a Bactrian Princess created in Central Asia at the end of the 3rd millennium BCE, a Grecian sphinx from the 6th century BCE and an Iranian gold bracelet in the shape of a lion. Visitors encounter works from universal religions, including sacred texts such as a Leaf from the “Blue Quran”

 

and a Gothic Bible, as well as a Standing Bodhisattva from the 2nd or 3rd century and a white marble Head of Buddha from China. 

Highlights from later periods include an ancient astrolabe, part of a display showing the science of cosmography; a red Chinese lacquer chest of drawers produced in France by Bernard II van Risenburgh, which shows the cross-cultural inspirations born from global trade routes; and Giovanni Bellini’s Madonna and Child, representing the emergence of religious art and iconography. 

Works such as a Bronze Oba head from the Benin Kingdom and Jacob Jordaens’ The Good Samaritan demonstrate the magnificence of royal courts around the world. 

A series of iconic paintings captures the emergence of the modern world, including Gustave Caillebotte’s Game of Bezique, Edouard Manet’s The Gypsy, Paul Gauguin’s Children Wrestling, Osman Hamdi Bey’s A Young Emir Studying, Piet Mondrian’s Composition with Blue, Red, Yellow and Black, René Magritte’s The Subjugated Reader and Pablo Picasso’s Portrait of a Lady. 

The museum’s contemporary art collection has nine canvases by Cy Twombly and a monumental sculpture by renowned international artist Ai Weiwei. As part of an ongoing programme of commissions, Jenny Holzer and Giuseppe Penone have created monumental site-specific installations, exhibited under the dome in open air and embedded in Louvre Abu Dhabi’s architecture.

L’accord intergouvernemental conclu entre les Émirats arabes unis et la France garantit au Louvre Abu Dhabi l’accès à l’expertise et à la formation dispensées par 17 institutions partenaires françaises et aux prêts consentis par 13 grands musées français sur une période de 10 ans. Le Louvre Abu Dhabi bénéficiera également de l’organisation d’expositions temporaires par ces institutions, sur une période de 15 ans.

Les musées partenaires français prêtent 300 oeuvres majeures pour l’accrochage inaugural. Parmi celles-ci, La Belle Ferronnière de Léonard de Vinci (musée du Louvre), Autoportrait de Vincent van Gogh (musée d’Orsay et de l’Orangerie), une rare salière en ivoire venue du royaume du Bénin (musée du Quai-Branly – Jacques Chirac), un Globe de Vincenzo Coronelli (Bibliothèque nationale de France), une paire de vases gui (Musée national des arts asiatiques Guimet), Bonaparte franchissant les Alpes de Jacques-Louis David (Château de Versailles), Jean d’Aire, du groupe des Bourgeois de Calais d’Auguste Rodin (musée Rodin), un reliquaire du XIIIe siècle (Musée de Cluny – Musée national du Moyen Âge), une aiguière chinoise de forme persane (Musée des arts décoratifs), une armure de Marmesse (Musée d’archéologie nationale – Saint-Germain-en-Laye), l’Apollon du Belvédère du Primatice (Château de Fontainebleau) et Femme debout II d’Alberto Giacometti (Centre Pompidou).

Des oeuvres venues d’institutions régionales et des Émirats arabes unis seront également exposées lors de l’ouverture. Le National Museum of Ras Al Khaimah prête plusieurs oeuvres majeures, dont un pendentif daté de 2 000 – 1 800 avant J.-C., un vase peint datant du néolithique et découvert sur le site vieux de 8 000 ans de l’île de Marawah, au large d’Abu Dhabi. Le Al Ain National Museum prête un important fragment d’un stuc provenant d’une ancienne église de l’île de Sir Bani Yas d’Abu Dhabi. 

Citons également, parmi les chefs-d’oeuvre prêtés par les musées régionaux : un outil préhistorique en pierre datant de 350 000 ans avant J.-C., une borne dont les inscriptions en écriture coufique indiquent la distance avec la Mecque et une stèle funéraire venant de La Mecque et datant de 700-900 ans après J.-C. (100-200 ans après l’Hégire) venant des collections de la Saudi Commission for Tourism & National Heritage. Une collection de plus de 400 dirhams en argent originaires du califat abbasside d’Iraq, des dynasties samanide et saffaride, découverts à Sidamah (al-Waqba) et prêtés par le Musée national du Sultanat d’Oman (National Museum – Sultanate of Oman). Une figurine à deux têtes, vieille de huit millénaires, la Statue Ain Ghazal, conservée au Département des antiquités de Jordanie.

 

As part of the intergovernmental agreement between the UAE and France, Louvre Abu Dhabi has access to expertise and training from 17 French partner institutions. It will also benefit from the ability to borrow works of art from 13 leading French museums for 10 years, and from special exhibitions organised by these institutions for 15 years.

At opening, 300 works from French partner museums are on display. Some highlights include Leonardo da Vinci’s La Belle Ferronnière (musée du Louvre); Vincent van Gogh’s Self-Portrait (musée d'Orsay et de l'Orangerie); a rare ivory saltcellar from the Benin Empire (musée du quai Branly - Jacques Chirac); a Globe by Vincenzo Coronelli (Bibliothèque nationale de France); a pair of gui vessels (musée national des arts asiatiques Guimet); Jacques-Louis David’s Napoleon Crossing the Alps (Château de Versailles); Auguste Rodin’s Jean d’Aire from the group The Burghers of Calais (musée Rodin); a 13th-century reliquary chest (musée de Cluny - musée national du Moyen Âge); a Chinese ewer of Persian shape (musée des Arts Décoratifs); a breastplate from Marmesse (musée d'archéologie nationale - Saint Germain en Laye); the sculpture Apollo Belvedere by Primatice (Château de Fontainebleau); and Standing Woman II by Alberto Giacometti (Centre Pompidou). 

Additional works from regional and UAE institutions will be on view at Louvre Abu Dhabi at the time of the opening. The National Museum of Ras Al Khaimah provides key objects including a pendant dating back to 2000-1800 BCE and a painted Neolithic vase, discovered on the 8000-year-old settlement on Marawah Island off the coast of Abu Dhabi. Al Ain National Museum lends an important fragment of stucco from an ancient church in Abu Dhabi’s Sir Bani Yas Island. 

Highlights of objects borrowed from within the region include a prehistoric stone tool dating back to 350,000 BCE, a milestone indicating the distance from Mecca in Kufic inscriptions and a funerary stele dating back to 700–900 CE from the Saudi Commission for Tourism & National Heritage; a collection of over 400 silver Dirham coins from the National Museum – Sultanate of Oman; and an 8000-year-old, two-headed figure from Jordan’s Department of Antiquities called the Ain Ghazal Statue.

Musée des enfants 

Le Musée des enfants du Louvre Abu Dhabi ouvrira également au public. L’espace fournit aux familles et aux jeunes publics (âgés de 6 à 12 ans) l’occasion de découvrir la collection du Louvre Abu Dhabi. Il présentera des oeuvres d’art originales, exposées à hauteur d’enfant dans des vitrines spécialement conçues, et des outils de médiation interactifs. Le Musée des enfants propose, dans différents espaces immersifs et interactifs, des activités pratiques et des ateliers éducatifs. 

L’exposition inaugurale du Musée des enfants s’intitule Traveling Shapes and Colours (« Formes et Couleurs voyageuses »). Elle explore les formes et les couleurs, par exemple celles des ornementations florales et géométriques, à travers une sélection d’oeuvres issues de traditions artistiques différentes à travers le monde, qui vont des céramiques turques du XVIe siècle aux vases français décoratifs du XVIIIe siècle et à une peinture du XIXe siècle de l’artiste allemand Paul Klee.

 

Children’s Museum 

The Children’s Museum at Louvre Abu Dhabi will also open to the public. This is an exploratory space providing the opportunity to engage with artworks from Louvre Abu Dhabi’s collection to young visitors (aged 6-12) and their families. It presents its own special exhibitions, with artworks displayed in specially designed cases at children’s eye level and interactive mediation tools. With a range of immersive and interactive zones, the Children’s Museum offers a programme of hands-on activities and educational workshops. 

The inaugural exhibition in the Children’s Museum is titled Travelling Shapes and Colours. It explores shapes and colours, such as floral and geometric ornamentation, through a selection of works from artistic traditions across the globe, including 16th-century Turkish ceramics, 18th-century decorative French vases and a 19th-century painting by German artist Paul Klee.

 

Exposition inaugurale 

Intitulée From One Louvre to Another: Opening a Museum for Everyone (« D’un Louvre à l’autre : ouvrir un musée pour tous »), l’exposition temporaire inaugurale ouvrira le 21 décembre 2017. Elle retrace la naissance du musée du Louvre dans le Paris du XVIIIe siècle. Conçue en trois parties, l’exposition explore les collections royales à Versailles sous le règne de Louis XIV ; la présence de l’Académie et des Salons au Louvre, converti en palais des artistes ; la création du musée du Louvre. Elle rassemble près de 150 peintures, sculptures, objets d’arts décoratifs et autres pièces maîtresses issues des collections du Louvre et de Versailles. 

Le commissariat de l’exposition est assuré par Jean-Luc Martinez, président-directeur du musée du Louvre et Juliette Trey, conservatrice du département des Arts graphiques du musée du Louvre.

 

Inaugural exhibition 

The inaugural special exhibition, From One Louvre to Another: Opening a Museum for Everyone, opens on 21 December 2017. It traces the history of musée du Louvre in Paris in the 18th century. Divided into three sections, the exhibition will look at the royal collections at Versailles under King Louis XIV; the residency of the Academy and Salons in the Louvre, converted into a palace for artists; and the eventual creation of the musée du Louvre. The exhibition will feature approximately 150 significant paintings, sculptures, decorative arts and other pieces, mainly from the collections of musée du Louvre, but also from the Château de Versailles. 

The exhibition is curated by Jean-Luc Martinez, President-Director, musée du Louvre, and Juliette Trey, Curator, Prints and Drawings Department, musée du Louvre.

Informations pratiques 

En plus de ses 23 galeries permanentes, le musée compte un espace d’expositions temporaires et un Musée des enfants, un auditorium de 270 places, un restaurant, une boutique et un café. 

Heures d’ouverture du musée et des salles d’exposition : samedi, dimanche, mardi et mercredi de 10h à 20h ; jeudi et vendredi de 10h à 22h. La dernière entrée se fait 30 minutes avant la fermeture. Le musée est fermé au public le lundi. 

Le tarif d’entrée du musée est de 60 AED pour une admission générale ; 30 AED pour les visiteurs âgés de 13 à 22 ans et les professionnels du secteur éducatif des Émirats arabes unis. 

Entrée gratuite pour les enfants de moins de 13 ans, les membres de l’ICOM et de l’ICOMOS, les journalistes, les visiteurs handicapés et leur accompagnants. 

L’adhésion au Louvre Abu Dhabi’s Art Club offre un éventail d’avantages et de remises intéressants, ainsi que l’occasion de faire partie de la communauté culturelle dynamique des adhérents du musée.

Pour toute information sur les billets d’entrée et les visites : www.Louvreabudhabi.ae

 

Visiting information 

In addition to its 23 permanent galleries, special exhibition space and Children’s Museum, Louvre Abu Dhabi features a 270-seat auditorium, restaurant, boutique and café. 

Opening hours for the museum galleries and exhibitions are: Saturday, Sunday, Tuesday and Wednesday: 10 am - 8 pm; Thursday and Friday: 10 am - 10 pm. Last entry and purchase of tickets is 30 minutes prior to closing. The museum is closed on Mondays. 

Tickets to the museum cost 60 AED for general admission and 30 AED for visitors aged 13–22, as well as UAE education professionals. 

Free entry will apply to children under 13 years, ICOM or ICOMOS members, journalists and visitors with special needs as well as their companion. 

Louvre Abu Dhabi’s Art Club membership programme offers a range of exciting benefits and discounts as well as the chance to become part of the museum’s vibrant cultural community.

To purchase admission tickets and tours, please visit www.louvreabudhabi.ae

 

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